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蜂巢能源“闯关”科创板前夕被诉不正当竞争——

 

  近两年动力电池专利申请量位居全国第一;成立仅4年就挤进动力电池装机量全国前列……近年来凭借短刀片电池等一系列创新技术和专利布局,蜂巢能源科技股份有限公司(下称蜂巢能源)在动力电池领域风头正劲。


  然而,在科创板上市辅导期的重要关口,蜂巢能源遭到宁德时代新能源科技股份有限公司(下称宁德时代)以不正当竞争为案由的诉讼。动力电池产业已经从产品迭代竞争向以专利为核心的竞争转变,作为拟科创板上市企业的蜂巢能源能否依靠短刀片电池等核心专利顺利登陆科创板?


  赛道竞争 加剧市场洗牌


  近年来,电动汽车企业在中国如雨后春笋般涌现,电动汽车的快速发展也带动了动力锂电池的发展。


  企查查提供给中国知识产权报记者的数据显示,目前,我国锂电池现存企业有2.5万家,其中广东约有1.1万家。从市场占有率看,目前,宁德时代在全国乃至全球动力电池领域独占鳌头,比亚迪、中创新航、国轩高科、蜂巢能源在内的国内企业也在奋起追赶。


  作为我国当前发展较快的动力电池企业,蜂巢能源的前身是长城汽车动力电池事业部,自2012年起开展电芯预研工作,2018年成立公司。作为一家专业研发制造汽车动力电池、储能系统的新能源高科技公司,蜂巢能源凭借较强的研发能力不断攻城略地,成功跻身中国动力电池装机量前5名。


  此外,蜂巢能源的融资能力也不容小觑,近两年已经融资超过200亿元。据悉,2021年,宁德时代起诉9位前员工,在离职后分别加入与蜂巢能源存在关联关系的公司。对此,蜂巢能源回应称:正积极准备应诉。针对蜂巢能源被宁德时代起诉涉嫌不正当竞争案件,中国汽车技术研究中心首席专家、中国汽车工程学会知识产权分会副秘书长王军雷表示:“蜂巢能源无钴电池和短刀片电池的推出,可以撼动当前动力电池产业的格局,而这或许是相关诉讼的导火线之一。”


  从2022年国内动力电池企业装机量排行榜看,1月至2月,全国动力电池排名前5的企业中,除了比亚迪和国轩高科,其余企业均与宁德时代存在知识产权纠纷。“宁德时代与塔菲尔、中创新航和蜂巢能源对簿公堂,展现了动力电池领域愈发激烈的竞争。”王军雷表示。


  夯实基础 掌握核心专利


  “我们深谙技术创新和专利布局对企业未来产品布局时市场竞争的重要意义。因此,从无钴电池到短刀片电池,蜂巢能源不断加强技术创新和专利布局。”蜂巢能源相关负责人表示,目前,公司围绕短刀片电池技术已提交专利申请超过50件,涉及短刀电芯适配的材料体系、尺寸、电芯结构件、电池包尺寸、热管理等领域。


  “为打破动力电池的不兼容困境,我们统计了市场上几十款国内外乘用车的动力电池情况发现,短刀片电池具有很强的兼容性,是未来发展的趋势。”蜂巢能源相关负责人表示,蜂巢能源一直倡导动力电池从“卷时代”迈入“叠时代”,自2018年成立之初就坚持研发叠片工艺。比如,利用蜂巢能源无钴材料和三元材料的L600电芯,就可以支持A/B级乘用车实现600公里至700公里续航里程。


  王军雷表示,目前来看,短刀片电池能适应80%左右乘用车的电池包络,电池包的宽度在1.3米至1.35米之间,这是一个相对覆盖度最广的尺寸。


  数据显示,蜂巢能源于2019年11月份开始投产,时隔近一年,2020年9月份全国装机量排名第10名,2021年全国装机量排名第6名。今年1月至2月,其全国装机量排名更是挤进前5名,可见发展速度之快。通过“汽车全球专利大数据平台”检索发现,蜂巢能源已经公开2782件专利,专利业务和公司发展速度匹配。


  未雨绸缪 提升应对能力


  近年来,科创板日趋成为相关企业展示知识产权实力的“角力场”。数据显示,截止到2022年1月14日,在科创板企业上市过程中的诉讼,涉侵犯发明权专利纠纷民事案件有272件。


  作为拟在科创板上市的企业,蜂巢能源除了要拥有核心专利外,还要考验其应对风险的能力。“我们每个项目都会提前开展专利方面的全球检索,针对不同的项目阶段采用不同的管控措施,以避免侵犯他人的知识产权,同时也做好自身的知识产权保护。”蜂巢能源相关负责人表示,公司规避研发风险的一个非常重要的举措就是重视和做好知识产权方面的工作。


  “当前,企业在科创板上市过程中,不可避免会遭遇各种类型的诉讼。标的较小的诉讼一般不会影响到企业的上市进程。”上海段和段律师事务所知识产权研究中心主任郭国中对记者表示,但审理难度较大、标的较高的知识产权诉讼,还是会对企业上市造成一定的影响。


  涉及重大风险的诉讼,很多科创板拟上市企业在遭遇诉讼后,其上市过程不可避免地会延迟,甚至导致上市失败。自2019年科创板设立以来,很多科创板拟上市企业在上市的关键阶段中,遭遇到竞争对手的诉讼狙击,例如光峰科技在上市过程中被台达公司起诉专利侵权,安翰科技在上市进程中被重庆金山诉侵犯专利权。虽然后续安翰科技在诉讼中获得胜诉判决,但其上市进程却遭遇了“滑铁卢”。


  蜂巢能源或许可以从科创板拟上市企业甬矽电子应对风险的策略上获得启发。“对于长电科技指控甬矽电子不正当竞争一事,甬矽电子在问询中提交了一份百页的自查报告。该报告中提出,虽然有部分员工来自于长电科技,但公司自主研发形成了现有产品和技术,客户也均为自主独立取得,不存在侵犯长电科技商业秘密的情形。根据诉讼代理律师的分析意见,甬矽电子即使败诉,也不会对生产经营构成重大影响。”郭国中认为,蜂巢能源也可以参考该自查报告,针对宁德时代所提出的诉讼,在专业律师的协助下进行正面回应。(本报记者 陈景秋

 

(编辑:晏如)

 

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